Цикл статей к 85-летию Гражданской обороны России (статья № 2): Применение химического оружия в период Первой мировой войны 1914-1918гг.

На I-й Гаагской конференции в 1899 году представители 26-ти стран подписали Декларацию «О неупотреблении снарядов, имеющих единственным назначением распространять удушающие или вредоносные газы». Несмотря на это в боях русско-японской войны 1904–1905гг. японские войска применяли снаряды, содержащие пикриновую кислоту, а в Великобритании, Франции и Германии активно проводились исследования по созданию боевых отравляющих веществ.

К началу Первой мировой войны в арсеналах всех противоборствующих сторон (кроме Российской империи) имелись различные варианты «военной химии».

Осенью 1914г. французы применили против германских войск 26-мм ружейные гранаты, снаряженные раздражающим веществом этилбромацетатом, по ядовитости приближающимся к синильной кислоте.

У германцев в начале войны имелась экспериментальная партия шрапнельных снарядов «Ni», содержавших помимо пороха двойную сольдианизидина, в которую запрессовывались сферические пули. Но после применения в бою (27 октября 1914г.) этот боеприпас был признан неэффективным.

Зимой 1914-1915гг. французы применили осколочно-химические снаряды, заряженные четыреххлористым сероуглеродом, которые также показали слабый результат.

На русском фронте под Болимовым 31 января 1915г. германские войска испытали 155-мм гаубичный снаряд «Т». Из-за малой летучести отравляющего вещества при низкой температуре применение этих снарядов против русских войск оказалось не эффективным.

В марте 1915г. на британских полигонах проходили испытания гранаты, снаряженнойэтилиодоацетом и 4,5-дюймового гаубичного снаряда, способного переводить этилиодоацет в туман. Испытания были признаны успешными. Эту гранату и снаряд британцы использовали до конца войны.

Однако, датой первого применения химического оружия, приведшего к  массовой гибели людей, считается 22 апреля 1915г., когда Германия провела массированную хлорную атаку на Западном фронте в Бельгии у г. Ипр, выпустив из 5730 газовых баллонов около 180 тонн хлора. В результате было отравлено около 15 тыс. человек, из них не менее 5 тыс. погибли. Фронт был прорван на протяжении 8 км. Тактический успех германцев на Ипрском выступе послужил сигналом к началу взаимоистребительной химической войны.

Идея применения хлора в бою принадлежала Фрицу Гарберу, директору физико-химического института им. Кайзера Вильгельма. Будущий нобелевский лауреат считал, если французы имели смелость  применить ружейные гранаты с раздражающим веществом, то и использование немцами дезинфицирующего вещества - хлора, не будет сочтено  нарушением Гаагского соглашения.

За время Первой мировой войны было использовано около 50 наименований отравляющих веществ, наиболее «результативные» из них – хлор, иприт, фосфоген,  дифосген, хлорпикрин, арсины.

Самым коварным оружием массового поражения стали мины, заряженные дифосгеном. Взрыв такой мины не отличался от взрыва фугасной мины. Поскольку дифосген не имеет запаха и почти не обладает раздражающим действием, солдаты противника всегда с опозданием надевали противогазы, что приводило к значительным потерям.

Ипритные мины,в зависимости от их установки,взрывались на высоте от 10 до 100 метров над поверхностью земли, орошая каплями иприта большие площади.

 Но наиболее совершенными среди химических мин того времени были британские 10,5-см мины Стокса. Мина снаряжалась 3-мя килограммами смеси  хлорпикрина, фосгена иэтилйодацетата. За 1 минуту  миномет выстреливал до 20 таких снарядов.

Для маскировки химического действия мин минометные части вели комбинированный огонь химическими и осколочными минами. Англичане и американцы помимо осколочных использовали зажигательные мины, которые при разрыве разбрасывали большое количество горящих частиц фосфора, прожигавших противогазные маски немцев.

Краснодарская краевая пожарно-техническая выставка
(в материалах использованы архивы выставки и интернет-ресурсы)